Société de Sauvetage des Furets d'Ottawa et Environs

Un furet est-il le bon choix pour vous et votre famille?

Soins générauxQuand aller chez le vétérinairVaccinsLogementNutritionEntraînement à la litière
MorsuresSécuriser son environnementProblèmes de santéADVHairballs - ACK!Responsabilité financière

Les bénévoles du refuge ont préparé cette brochure à l'intention des propriétaires de furet. Toutes les informations sont basées sur l'expérience de chacun des membres qui regroupent trentes années d'expériences avec les furets. Durant toute cette période, ils ont été propriétaires de furets, les ont secourus, soignés et réhabilités. De l'information supplémentaire sur ces sites (anglais) Ferret Central, Ferret Universe, So You Wanna Get a Ferret, The Ferret as a Pet, et Parlez-vous Furet? (français).

Soins généraux

La première chose à savoir du furet est que ce n'est pas un rongeur. Le furet fait partie de la famille des mustélidés qui inclus l'hermine, le vison, la loutre, le putois, la martre et la moufette.

La seconde chose à se rappeler est qu'il est domestique et NON domestiqué. Les furets domestiques n'ont jamais été à l'état sauvage et ne pourraient pas survivre en liberté.

L'entretien et les soins du furet doivent être prodigués quotidiennement. On doit leurs couper les griffes lorsqu'elles sont trop longues, soit environs à toutes les deux semaines. Un bon moyen de savoir quand il est temps est lorsque nous pouvons entendre le cliquetis des griffes sur le plancher. Vous n'avez qu'à couper après le vif. Il s'agit de la petite partie rose que nous pouvons distinguer facilement au travers de la griffe du furet, et qui saigne abondamment et cause une douleur très forte si on la coupe par erreur!

Les oreilles doivent être nettoyées sur une base régulière encore une fois aux deux semaines, c'est suffisant. Ne laissez pas la cire s'accumuler dans les oreilles car une cire brunâtre s'y accumulera rapidement. Nettoyer convenablement les oreilles d'un furet demande beaucoup de pratique. Si manipulée incorrectement,vous risquez d'endommager le tympan de l'oreille. Si vous n'avez jamais nettoyé les oreilles d'un furet auparavant, vaut mieux demander auprès d'un vétérinaire ayant de l'expérience avec des furets qu'il vous fasse une démonstration , ou demander conseil à une personne tel un membre de la Société de Sauvetage des Furets d'Ottawa et Environs.

Un bain occasionnel est aussi souhaitable pour votre furet et habituellement on le fait de trois à quatres fois par année. Le baigner trop fréquemment enlèverait les huiles naturelles ce qui causerait un dessèchement de sa peau et une odeur corporelle plus forte.


Quand aller chez le vétérinair


Here we are again folks! My, how we've learned so much over the last year or so! We have addressed such topics as nutrition and are now trying to feed the best to our furry friends. We've looked at enrichment ideas and the benefits of having furballs with active and challenged minds. The newest on ADV and how to prevent it was the hot topic for 2006 and the new standard for 2007. After all this, we can rest assured that we are educated and can continue to provide the best possible environment for our favourite pet, right? What could possibly go wrong?

Ah ha! Without trying to sound pessimistic, 'what could go wrong' is a very good question and one that strikes fear in the heart of ferret owners. We can do everything right and still be faced with some of the hardest decisions we'll have to make in our lives when it comes to our four legged family's health and wellbeing. Don't we always say the worst kind of fear is that of the unknown? Our best defence, then, and the key to the healthiest possible relationship with our ferret is preparation.


One of the scariest moments we can be faced with is when our loved ones are sick and we aren't sure how to help. We want to and need to put our trust in someone who can, like a doctor. Though doctors cannot be expected to be without fault and with all the answers, they are the experts when it comes to these situations.

Ferrets are special pets to say the least. They are not cats, they are not dogs and they are certainly not reptiles or pocket pets. They stand in a class all their own. Their resiliency and tenacity make them great candidates for treatment options that would be unethical in other animals, yet at the same time 'crashing' much faster in medical situations than a cat or a dog would. That being said, it is of the utmost importance to have a ferret knowledgeable veterinarian in your area

The first step is establishing a relationship with a regular ferret-friendly vet. Veterinarians with experience dealing with ferrets provide a number of benefits. Specialties and overall abilities will vary between practices but having a comfort level with these odd creatures is a must.

  • First of all, there can be a quicker and less expensive diagnosis of what is considered a 'run of the mill' type issue for a ferret knowledgeable vet such as adrenal disease. Diagnostic tools can be used effectively while unnecessary x-rays or other costly tests can be avoided.
  • With experience, there comes a faster and more effective decision making process. Knowing when to skip steps and go right to surgical intervention in a timely manner can save the life of your fuzzy. For example, an obstruction caused by something your ferret swallowed can be a matter of life and death that requires immediate surgery.
  • A vet's comfort level with a ferret can decrease the stress level of the pet during handling and assessment.
  • A vet with ferret experience will have a better knowledge base when discussing non-invasive and therapeutic treatment options, and nutrition alternatives. We all know how picky our fuzz butts can be and how quickly they can fall behind when they have a poor appetite.
  • It is important to understand ferret physiology, and how they differ significantly from other species in response or tolerance of medical interventions. A good example would be long term, high dose prednisone therapy which is poorly tolerated in most pets but seems to be an effective treatment plan with ferrets. Also, certain disease processes such as adrenal disease mean very different things between species such as cats and ferrets.
  • Even surgical considerations are special when dealing with ferrets. Most vets will not suggest fasting a night before a surgery because of the increased risk of hypoglycaemic or low blood sugar levels in ferrets which can have devastating effects.
  • Ferret vets recognize how devastating untreated dehydration can be in a short time frame as compared to other pets that may be 'off their food'.

Emergency Hours

Now, after reading all this, I have some very bad news. Your super duper ferret vet cannot and will not be available 24 hours a day, 7 days a week, no matter how you beg and bribe. We've tried.....Great, now what? Anyone who has dealt with ferret emergencies knows that they generally occur on a weekend night when no one is available. This is where having a plan B is important.

  • Get to know the different emergency options in your area. For example, in Ottawa we have 2 emergency clinics available 24-7.
  • Call and ask who the ferret knowledgeable veterinarians are and write down the names so if needed, you can call ahead and see if one of them are on call. There is no guarantee the appropriate vet will be working when you need them but you will have considerable peace of mind knowing whom to ask for.
  • A veterinarian recently suggested that in a scenario where the vets have not had a lot of experience with ferrets, and none that do are available, then: '.when in doubt, think cat and you can't go wrong in the short term.'
  • Always follow up with your own vet during regular clinic hours.
  • Be your ferret's advocate and know as much as you can about ferret disease processes, treatment and so on. Do your research! Read everything you can get your hands on about ferrets. Join forums on the web and gain the benefit of others' experiences and knowledge. Having special pets like these means we have an increased responsibility to be aware of their potential health issues.

Know your pet

This rings true in any pet, family member or even your own health. Know what is normal first so you can recognize what is not quite right sooner.

  • Wellness checks are important for ferrets as many disease processes can progress quickly in a matter of days. Any ferret over the age of 4 or a ferret that has existing health issues should visit the vet at least twice yearly.
  • Get a complete blood panel done once yearly to obtain baseline readings. Ask your veterinarian to interpret the results for you if you don't understand what they mean. By becoming familiar with what the normal values are, you will be more aware of what is considered abnormal so you can participate in discussions with your vet about appropriate treatment options when needed.
  • Keep track of your ferret's health status, eating habits, output, activity level and so on. Being aware of the overall appearance and day-to-day behaviours of your ferret is paramount in recognizing changes early that may signal potential problems. Write it down or make a mental note of anything out of the ordinary.

Some things to keep in mind;

  • Ferret poopy is your friend, look at it! Watch for changes in colour, appearance or texture of stool. Often problems show up in stool first. Know what is normal for your ferret, and recognize abnormal such as black, green, slimy, foamy, mucous or sting-like.
  • Lack of poop or pee is serious and can signify an obstruction, undiagnosed adrenal disease and prostate enlargement, bladder stones or infection.
  • Urine should be yellow and not create puddles larger than your fur ball
  • Ferrets play and explore till the day they die so know what's normal daily activity for your kid
  • Food goes in and poopy comes out and any variation from this is bad
  • Flat ferret does not always mean a pouting ferret. It can mean your fuzzy is 'hiding' for a moment, wants to be picked up, or it could mean that it is in fact unresponsive and suffering a hypoglycaemic seizure (low blood sugar related to insulinoma), staring blankly at nothing.
  • Dehydration is insidious so don't ignore lethargy or lack of activity. Ferrets don't often tell us overtly that something is wrong, and this condition can quickly escalate into a life-threatening emergency.
  • Ferrets rarely vomit. Repeated vomiting can be an obstruction or another serious issue that needs veterinary intervention. Again, your ferret is especially vulnerable to dehydration.
  • Take note of how often and how much your fuzzy eats and drinks daily to know to catch any changes early
  • Notice things! The button missing on your remote, the earpiece missing off your MP3 player, blankets that are chewed, or just something that appears to be amiss.check it out!
  • If you get that "I don't know what is wrong but something is just not quite right." feeling, take it seriously. Parents know their kids best.

Medical issues

There are many medical issues with any pet but understanding the common ones and their signs and symptoms, combined with your foundation knowledge of your healthy fur ball is just good practice. Education leads to confidence in making a transport versus treatment decision for a ferret. Common signs and symptoms to be recognized as abnormal are;

  • Lethargy or a decrease of normal activity level. Discreet or obvious can help determine how far along an issue is and whether this is a trip to the vets or some initial intervention.
  • Abnormal stool. Welcome to the world of poop watching! Learn what is normal and what is not.
  • Vomiting. Vomiting is normally not a good sign but some ferrets do vomit a few times in isolated incidences in the course of their life for minor reasons. A good rule of thumb is to note what the vomit looks like, food versus bloody or coffee ground looking, how often the ferret 'threw up' and environment such as extreme temperature or a recent vaccination.
  • Teeth Grinding. This can mean pain or nausea and is often associated with gastric issues. This should always be investigated with a visit to the vet.
  • Sneezing or coughing. Ferrets sneeze because their noses are often to the ground or in dusty corners. Take note of circumstance, frequency, and overall health of your fuzzy. An older ferret that progressively 'hacks' more frequently for no obvious reason needs to be seen by a veterinarian. Whereas a healthy, young ferret in the spring or fall may just need regular hairball treatment because of a partial obstruction caused by a forming hairball associated with the seasonal shed.
  • Neurological stuff. Loss of balance, confusion, a tilted head carriage all warrants a visit. These issues could be something like a middle ear issue throwing off the ferret's equilibrium, a stroke, a tumour, a serious ear mite infestation or a fall from height that had gone unnoticed.
  • Alopecia or hair loss. There are a number of causes depending on the pattern of hair loss. Some ferrets regularly develop 'rat tail' during the seasonal shed but hair loss that begins at the base of the tail and moves up the body is generally a sign for adrenal disease.
  • Fur and skin. New onset coat or skin discolouration, such as having a distinct yellow or orange tinge, combined with other clinical signs such as rear leg weakness could indicate organ failure or a progressive disease.
  • Abnormal behaviour. Strange behaviour such as aggression, dominance that is out of character, or increased hyperactivity other than the usual crazy baby thing can be a sign of adrenal cancer.

Some common diseases and medical conditions every ferret owner should be familiar with are:

  • Insulinoma
  • Adrenaloma
  • Irritable bowel syndrome
  • Lymphoma
  • Foreign body obstruction
  • Dehydration
  • Allergic reactions
  • Kidney or Liver failure
  • Tumours and Cancer


'Definitive care is rapid transport' is a motto that paramedics adhere to when dealing with trauma related emergencies. When an animal is hurt, get them assessed. For the most part, even minor looking issues can snowball if left. Ferrets, like children, have the ability to compensate well and then crash when it's too late if transport is delayed. Some common stories include a ferret that was found with a paw twisted and caught in bedding. The paw had swollen up through the night. Assessment was delayed over the weekend until normal business hours and circulation was never restored even after intense therapy so the ferret was euthanized before gangrene set in. Again, some things to keep in mind;

  • Neurological issues related to falls and such can benefit from some medications within the first few hours but these treatments may have little effect if care is not immediate
  • There is a window for open wounds to be closed and cleaned before bacteria and infection set in, normally about 4 to 6 hours depending on environment
  • Surgical intervention needs to be timely for internal haemorrhage which can be insidious
  • If your ferret is missing or if things are too quiet, find it
  • If you have a gut feeling, like your ferret is in the dryer, check
  • Being in a cage is not 100% safe, ever, so peaking in quietly is a good thing just to be sure
  • It's what we can't see that is most worrisome

We don't mean to suggest that all ferret owners need to be completely paranoid for there is a medium ground between that and due diligence. Getting to know our fur kids, means we will be better equipped to sense or anticipate issues without being ridiculously overprotective.

Even if trauma is iatrogenic, meaning human caused, get your ferret seen. Accidents happen and these guys are always underfoot trying to kill themselves. It can happen to the best of us and I always believed my ferrets lived to a ripe old age despite my best efforts. Embarrassment is not a reason to delay treatment. Your pet's life is far more important than pride.

Have a plan

Ferrets are members of the family and like a family would have a fire safety plan for their house, so too should everyone be aware of what to do in case of a ferrety emergency.

  • List phone numbers for vet clinics both emergency and regular
  • List contact numbers for other ferret knowledgeable friends or organizations like the Ferret Rescue Society
  • Keep a health record for each fuzzy, including age, recent illnesses or veterinary care and past medical history
  • Have a carrier all set to go and know where to find it quickly


The middle of an emergency is the worst time to start worrying about money. Putting away a 'rainy day' fund means that if something does happen, decisions can be made based on quality of life as opposed to finances. Ferrets, for the most part, are fairly inexpensive pets on a day-to-day basis. Yearly checkups and vaccinations should be no more than $200 per fuzz butt. As a ferret ages, more frequent visits mean increased expenses. Where things can get hefty are the potential surgeries. Most surgeries are between $1000 and $2000. Most ferrets can handle surgery well and may live many happy years afterwards warranting such invasive procedures. Again, these decisions are best made when not worrying about available cash. The experts tell us that you should expect at least one surgery during the lifetime of your ferret. Open a savings account and be prepared!

Knowing when to go to the hospital

So, you are prepared and you have an up to date medical profile of your furry friend. You recognise something is amiss and now you have to make the decision whether to go to the hospital or manage things at home. Here are a few questions you may want to ask yourself:

  • Is my ferret eating and drinking? Generally, if a ferret is still willing to eat and drink on it's own then certain emergency issues, such as a bowel obstruction are less likely. If the ferret is uninterested in food or fluids than something more serious could be the culprit. In addition, as the ferret becomes dehydrated, its appetite will worsen, compounding the dehydration, which leads to life threatening situations.
  • Is my ferret still urinating and what does the stool look like? If a ferret is no longer defecating, and clinically looks unwell, then this is when you want to ask yourself whether some sort of obstruction could be the issue. If there's nothing going in and nothing coming out then this ferret needs to be assessed.
  • When did the changes first begin? Is this an acute or progressive development? If you wake up one day to let your ferret out to play and it was lethargic and looking unwell in its cage, then this ferret needs to go to see a vet ASAP. If the ferret has been getting less active and losing weight over a period of time, then some home intervention and an appointment is prudent.
  • Is this trauma related? Again, trauma needs to be assessed unless it's very minor.
  • Is my ferret lethargic and uninterested in its surroundings? As a ferret ages it will sleep more and have one or two days of being less active and then a day of feeling 'frisky'. If this is a slow progression in an older ferret that regularly sees a vet then this may just be a job for some extra TLC. This is where noticing what is the norm is so important.
  • Are the eyes clear and alert or do they look dull, and sullen? Any seasoned ferret owner will tell you about the 'dull look'. Assessment is most definitely warranted in this case. A ferret that has a dull, listless 'look' is more than likely quite ill.
  • Will the ferret accept treats? This goes hand in hand with will the ferret eat and drink. If it's refusing treats that it normally loves, then it is really not feeling well.
  • Along with some of the above questions, has there been any vomiting or diarrhea? Again, a little vomiting and diarrhea on its own is not as significant as combined with other clinical findings that are indicative of illness
  • How comfortable am I dealing with this issue? Can I manage dehydration and force-feeding before I get assessment for an animal that just seems 'under the weather'.
  • What do my ferret friendly contacts have to say if I'm not sure? Use other ferret owners or organizations as a resource!!! Ferret ownership feels like an art at times and there are many in the area that have been at it, and more than likely learning the hard way for you, for a very long time.

What more is there to say?

Remember that ferret ownership is a learning curve. As a paramedic, I always say that success is not necessarily based on the outcome of my patients but rather on the contribution to all involved in an incident. By this I mean that if we do what's best and learn from our harder lessons than we are successful. We fondly refer to ferrets as nature's own antidepressant and cherish the role they play in our lives. It would only make sense, then, to be ready for the good times and the bad, as we strive to have these fun loving kids live long and healthy lives. Good luck and enjoy!!!!!

Marybeth Stanistreet
President, Ferret Rescue Society of Ottawa
Revised Spring 2008



Lorsque vous achetez un furet d'une animalerie, vous devez le faire vacciner pour le protéger.

La maladie de Carré est FATALE à 100% pour le furet. Le seul moyen de le protéger est la vaccination. Il faudra le faire vacciner vers l'âge de six à huit semaines et faire un rappel vers les dix à douze semaines. Ensuite, il devra recevoir ses vaccins annuellement. Vous pourrez le faire lors de l'examen annuel chez un vétérinaire ayant une connaissance des furets.



Les furets ne doivent jamais être placés dans des enclos en verre (aquarium). Le meilleur espace clos pour un furet est une grande cage de métal à deux ou trois niveaux ou une petite pièce fermée. Il devrait y avoir assez d'espace pour les bols d'eau et de nourriture, un bac à litière et un coin pour se coucher. Chacuns des espaces devraient être séparés l'une de l'autre et le furet ne devrait pas être trop près de la litière. L'idéal serait une cage de métal à plusieurs niveaux avec la litière placée au bas,les bols et la couchette placés dans la(les) partie(s) du haut.

Les furets adorent se coucher dans des endroits sombres, enfouis dans des couvertures ou de vieux chandails en coton ou enroulés, suspendus dans un hamac.

Ne JAMAIS mettre des copeaux de cèdre ou de pin dans son enclos! La poussière et l'odeur de ces matières peuvent provoquer des problèmes respiratoires chez le furet.





Bien, la tendance qu?on observe aujourd?hui avec nos contreparties humaines indique qu?on vise un style de vie axé sur la santé afin de promouvoir le bien-être physique et mental. Si on considère que nos animaux de compagnie sont une partie intégrée de nos familles, cela fait tout simplement du sens que nous voulions les inclure dans nos connaissances acquises. Qu?il s?agisse d?un rat ou d?un cheval, nous voulons que nos animaux vivent le plus longtemps et le plus en santé possible. Nous savons maintenant, plus que jamais, que la diète et la digestion influencent la prévention de maladies, la longueur et la qualité de vie, et affectent directement la santé mentale. Le corps a une habileté inhérente à accomplir les choses pour lesquelles les drogues, les suppléments et l?intervention médicales sont prévues soit le combat d?infections virales et bactériales, la prévention de problèmes médicaux chroniques et la guérison. Le succès est atteint à l?aide de la bonne alimentation, et d?autres nécessitées tel que l?exercice. Humains ou animaux, il s?agit d?une variable sous notre contrôle.


Premièrement, nous en avons tellement appris au courant des dernières années en ce qui concerne les besoins nutritifs du furet, principalement par l?expérience. Dans le passé, on donnait aux furets la même nourriture donnée aux visons dans les fermes de visions ou une nourriture de chatons de haute qualité. Cela suffisait à l?époque, mais il y a eu beaucoup de progrès.

Comme certains d?entre vous le savent peut-être, les furets ont été domestiqués depuis plus de 2500 ans. Malgré cela, leurs exigences nutritives, la force de leur mâchoire, leur voie gastro-intestinale, leur métabolisme, leur digestion, enzymes et temps de transit intestinal ont essentiellement demeuré identiques à ceux de leurs ancêtres, les putois. Ils sont tous les deux des hyper-carnivores, c?est-à-dire qu?ils peuvent seulement manger une diète carnivore, contrairement aux chiens, aux humains et aux ours, qui peuvent adapter leur diète à leur environnement. Dans la nature, un putois attrape des petits rongeurs, lapins, bibittes, reptiles ou oiseaux, commence à la tête et mange jusqu?à la queue de la proie. Il mange essentiellement tout. Cela veut dire les os, organes, cerveau, peau, fourrure, tout! Ils ne mangent presque rien en termes de glucides, juste ce qui se trouve dans la voie gastro-intestinale de leur proie et mangent cela seulement quand ils sont affamés. Alors, il semble bien que les furets et putois ont besoin d?une diète haute en protéines et en gras et faible en glucides et en fibre.


Idéalement, la diète d?un furet devrait avoir de 50% à 60% de protéines, 30% à 40% de gras, et 1,5% de glucides.

PROTÉINES 55% 30 à 40%
GRAS 38 % 20 à 25%
FIBRE 0,5%
GLUCIDES 1,2% 22 à 30%

Historiquement, nous avons fait au moins la moitié du chemin pour rencontrer ces exigences.


Encore, idéalement, nous devrions nourrir nos furet de souris ou de rats adultes entiers, de poussins ou de viande crue avec des os, cerveaux, organes, moelle épinière et ainsi de suite? Eh bien, qu?en dites-vous? À part le facteur d?aversion étant pas mal élevé dans la plupart de nos chers foyers de furets, une question d?éthique pour certains et le risque de contamination (comme nous le savons tous, les furets ont tendance à cacher leur nourriture pour plus tard), la diète naturelle n?est pas la plus pratique. De plus, la plupart des furetons sont habitués à la moulée et c?est presque impossible à apprivoiser les adultes à une diète naturelle après l?âge de six mois. Honnêtement, la moulée a été conçue pour le propriétaire et non le furet.

Que peut-on faire? Bien, nous pouvons avoir une moulée de bonne qualité disponible en tout temps, donner de gâteries santé en quantités modérées et offrir des suppléments quotidiennement ou au besoin. Par exemple, des suppléments de qualité peuvent être n?importe quelle sorte de viande crue, tel le b?uf out le poulet, des ?ufs brouillés, la sauce au poulet de Bob (Bob?s Chicken Gravy), des recettes de duck soup, de la nourriture pour bébé au poulet, un mélange préparé pour carnivores retrouvé dans les boutiques de nourriture santé pour animaux, ou des boites de nourriture pour chiens et chats ayant 95% de viande. Le mouillage de moulée n?est pas recommandé car il y a un risque élevé de pertes et de détérioration et d?odeurs.



La moulée peut être très dure sur le corps de nos furets. Elle n?a que 9 à 10 % d?humidité, moins qu?un plancher de bois franc qui en a 12%. Les furets on un intestin et un caecum court ainsi qu?un temps de transit rapide de 3 à 4 heures. Quand ils mangent seulement la moulée sèche, les furets doivent obligatoirement boire plus d?eau afin de faciliter la digestion. Si trop de fluides sont ingérés avec la nourriture solide, l?acide gastrique est dilué, ce qui peut entraver la décomposition de matières nutritives. (Cela s?applique également aux humains.) Également, à l?insu de plusieurs propriétaires, les furets n?ont pas de surface molaire élevée pour permettre la mouture. Les molaires arrières servent uniquement au craquage d?os, ce qui veut dire que les dents servent seulement à couper et que la moulée est juste cassée en petits morceaux au lieu d?être broyée en une pâte ou bouillie plus agréable. De plus, afin de broyer, les mâchoires doivent se déplacer de côté comme celles d?une vache, mais cela n?est pas possible pour un furet car sa mâchoire est barrée en place afin de prévenir le déplacement lors du craquage d?os. Des troubles chroniques inflammatoires reliées à ce phénomène indiquent que le furet ne reçoit pas les vitamines et nutritifs dont il a besoin, même quand les ingrédients de la moulée sont bien balancés, en plus du déconfort relié à l?inflammation elle-même. L?addition régulière d?un supplément plus doux comme le duck soup ou la vraie viande peut fournir les matières nutritives nécessaires sans trop d?effort et servir comme complément à une diète de moulée. Pour les furets chez lesquels on a diagnostiqué un syndrome du côlon irritable, une recette quotidienne de duck soup peut faire toute la différence dans le monde.


Ceci peut être attribué au niveau élevé de glucides dans les moulées et gâteries que nos furets mangent au cours de leur vie, car ce problème n?est pas commun dans les pays où les furets mangent une diète qui se rapproche plus à la diète évolutionniste d?un putois. Nous avons appris à partir de recherches comparant le putois au furet domestique que leurs besoins en glucides sont essentiellement 0%. C?étant dit, il n?y a pas encore eu de recherches suffisantes pour déterminer quel niveau de glucides peut être donné sans causer des troubles chroniques débilitants, tel que l?insulinome. De plus, d?après nos connaissances, il n?y a eu aucune étude de longue durée sur l?impact réel sur la santé d?une diète prolongée riche en glucides. Cela peut vouloir dire que donner de la viande crue est une bonne idée, se rappelant que les furets ne peuvent pas simplement manger des poitrines de poulet et obtenir toutes les vitamines et matières nutritives nécessaires. Il faudra manger un poulet entier pour obtenir cela. Encore une fois, ce n?est pas aussi pratique ou facile qu?une moulée de haute qualité quand nos furets canadiens sont gardés à l?intérieur en tant qu?animaux de compagnie au lieu d?être dehors dans des granges ou cabanons en tant qu?animaux d?utilité. Sans une diète plus naturelle, il devient alors important de fournir une moulée riche en protéines et faible en glucides avec des suppléments doux complémentaires, et de seulement donner des gâteries santé.


Contrairement aux chiens et aux chats, manger de moulée ne sert pas à nettoyer les dents des furets. Leurs dents sont maigres et étroites comparés aux autres carnivores et la moulée endommage alors l?émail avec le temps, ce qui contribue à la gingivite, les abcès, les dents desserrés et brisées, les changements dans l?ossature, la mauvaise haleine et ainsi de suite. Quoique contre-intuitif, il serait mieux de donner à un furet ayant ce genre de problème une diète supplémentaire douce deux fois par jour au lieu de moulée dure afin de combattre la maladie des gencives. Les amidons dans la moulée sont convertis en sucre dans la bouche ce qui augmente la production de plaque dentaire. Ces amidons aident également à nourrir les bactéries qui forment la plaque dentaire, particulièrement sous les gencives. Des études ont révélé que le taux d?usure dentaire est de 3 à 5 fois plus rapide, avec des dents cassés et déplacées, sur une diète de moulée unique plutôt qu?une diète de vraie viande. Idéalement, des os de poulet crus nettoieraient les dents au fur et à mesure que le furet mâche. Il y a eu des preuves que les pâtes dentaires conçues pour les animaux travaillant avec les enzymes de la bouche et aideraient peut-être à contrôler l?accumulation de plaque dentaire si elles sont utilisées régulièrement.


Non, pas nécessairement. Une moulée adéquate, conçue spécifiquement pour furets et ayant des ingrédients élevés en protéines et faibles en glucides est très comparables si pas moins dispendieuse qu?une nourriture de moindre qualité. De plus, le furet ne se sentira pas autant affamé et aura tendance à manger moins en général. Avec une moulée de basse qualité contenant surtout des agents de remplissage, malgré les réclamations d?ingrédients balancés, un furet ne se sent pas rempli. Il digère si rapidement que les agents de remplissage et éléments non-nutritifs se déplacent instantanément à travers son système digestif, apaisant à peine sa faim. Il prendra peut-être du poids, mais ce n?est pas un poids santé et le furet va continuer à manger excessivement afin d?obtenir les éléments nutritifs dont il a besoin. Encore une fois, une alternative tel qu?un supplément doux deux fois par jour, utilisant une moulée de meilleur qualité dans le mélange, permet un meilleur accès à tous les éléments nutritifs et vitamines nécessaires, et est en général plus facile à digérer. Un furet pesant sera peut-être toujours gros, mais le poids sera plus proportionnel et paraitra moins nuisible à la santé. Donner de la viande crue comme élément principal de la diète, particulièrement s?il a été conçu spécifiquement pour les animaux de compagnie, peut être dispendieux, mais il faut se rappeler que ce n?est pas une bonne idée de donner des rongeurs sauvage ou d?autres choses du genre à cause du risque de maladies et de parasites. Des souris adultes ou des poussins congelés et des viandes préparées sont les meilleurs options et plus sécuritaires si on décide de choisir ce genre de diète. Peu importe le repas principal ou les sortes de suppléments choisis, c?est une bonne idée d?avoir de la moulée disponible en tout temps. Souvenez-vous aussi qu?à la longue, un furet plus en santé résulte en une baisse de coûts médicaux futurs.


Gâteries et bouchées Totally Ferret
Viande crue, organes et os
N bones


Patience mes amis, patience! Les furetons sont habitués à la moulée alors la transition n?arrivera pas du jour au lendemain. La facilité avec laquelle les furets acceptent les nouvelles nourritures et suppléments dépend de la variété à laquelle ils sont exposés quand ils sont jeunes. Ceci peut être pratique en temps de maladie quand ils ont besoin de duck soup dans laquelle on a ingénieusement caché des médicaments ou si une marque de nourriture cesse d?être disponible. Il est plus difficile de convaincre les furets plus âgés et dans le cas des furets aînés le concept de ?s'il n'y a pas de gros problèmes, il ne faut rien changer? serait peut-être prudent. De toute façon, il faut toujours introduire des changements lentement car un furet qui se dégoûte d?un changement soudain peut devenir déshydraté et plat ? rapidement.

Voici une idée pour du ?duck soup? partagée avec notre organisation lors de la dernière conférence IFC Ferret Aid à Toronto:

Broyez la moulée des furets dans un mélangeur, ajoutant du Ferretone pour le goût, et un aliment mou ayant peu de glucides et beaucoup de protéines tel qu?un aliment à vraie viande en conserve pour chats ou un aliment pour bébés au poulet. Ajoutez de l?eau au besoin et geler la soupe dans des moules à glaçons. Dégeler au besoin. Commencez avec un demi-cube dégelé et réchauffé, et frotter le sur les gencives supérieures du furet avec votre doigt. Au début, vous aurez peut-être besoin de le ramasser par le chignon du cou, mais la plupart des furets se résigneront à se faire tenir jusqu?à ce que vous ayez terminé. Attendez vous que certains furets pensent que vous avez perdu la boule et que vous essayez de les empoisonner. Soyez patient. La prochaine fois, faites de même et encouragez le furet à licher la soupe volontairement de votre doigt. Procédez lentement et encouragez-le de licher la soupe dans un bol en se faisant tenir jusqu?à ce qu?il mange des petits montants ou même un repas complet par lui-même. Donnez cette soupe une ou deux fois par jour de façon routinière. Quand le furet commence à attendre avec impatience son repas, (la moulée et l?eau fraiche sont toujours disponible), vous pouvez considérer ajouter du poulet cru au mélange ou n?importe quel ingrédient additionnel au besoin, comme dans le cas d?une maladie. Commencez avec des petits montants indétectables, et augmentez lentement les proportions.

L?introduction au duck soup sera plus facile pour un fureton qu?un furet plus âgé, puisqu?un furet qui est habitué à une variété sera moins difficile qu?un furet qui a toujours mangé la même sorte de moulée. Souvenez-vous également que les glucides ont bon goût alors un furet qui est habitué à la nourriture de chats ou une nourriture de moindre qualité sera dégoûté par les nouveaux choix santé. Si le furet gagne trop de poids, réduisez le nombre de repas. Tous les furets devraient être familiarisés avec une recette de duck soup au cas où elle serait nécessaire dans un cas de maladie. Vous pouvez obtenir des recettes à partir du site Web de la SSFO ou de l?un des membres expérimentés.


Encore une fois, des changements nutritifs pour un furet âgé peuvent être difficiles. Les furets aînés en santé peuvent manger la même nourriture riche en protéines qu?un fureton, mais les furets ayant des problèmes existants avec leurs reins pourraient bénéficier de niveaux de protéines moins élevés. Les furets sont des individus, comme les humains, et certains s?ajusteront à une meilleure diète sans de gros problèmes digestifs tandis que d?autres ne pourront pas tolérer le changement du tout. Procédez avec caution si votre furet est plus âgé et n?hésitez pas de demander l?avis de notre communauté de furets, de la Société de sauvetage des furets ou d?un vétérinaire connaissant les furets. En fin de compte, si un furet aîné continue à bien réagir à la diète qu?il a mangée toute sa vie, ce ne serait peut-être pas le temps de changer sa moulée. Le duck soup peut être très utile pour un furet de n?importe quel âge, mais considérez utiliser la moulée à laquelle le furet est habitué dans le mélange.


(Cette information nous a été fournie par un présentateur à la conférence IFC à Toronto et malheureusement, des moulées connue par notre communauté de furets locale n?étaient pas inclues.)


Totally Ferret Baby 42% 24% 2% ~14%
Totally Ferret Adult 36% 22% 1,5% ~25%
Marshalls 39,9% 20,2% 2,2% 26% (maïs)
Zupreem 40% 20% 2% ~28% (blé)
Mazuri 38% 20,5% 4% ~20% (riz)
Eukanuba Kitten 36% 22% 2,5% ~22% (maïs)
Natural Gold 50% 22% 5% ~5% (son d'avoine)
Innova Evo 52% 22,9% 1,43% 7%

Veuillez noter que les versions en conserve contiennent généralement moins de glucides que les versions sèches parce que les glucides aident à retenir la forme de la moulée. Cependant, avec une teneur en eau de 78%, il doivent manger beaucoup! On a également suggéré que nous considérions les diètes diabétiques de Hill?s M/D ou Purina. On a indiqué que la version Purina utilise un niveau élevé de protéines végétales sèches et que le Hill?s peut contenir de l?arginine, qui augmente la production d?insuline, alors ces alternatives ne sont pas recommandées.


Alors, voilà tout le monde! Est-ce que ces suggestions peuvent aider à prévenir la maladie et permettre à votre furet d?avoir une longue vie en santé? Bien, il n?y a évidemment aucune garantie, mais c?est une bonne façon de s?essayer. La nourriture est le carburant sur lequel le corps fonctionne et les bons aliments augmentent l?efficacité. Est-ce que c?a du sens? En résumé, l?eau fraiche et propre ainsi qu?une moulée de bonne qualité devraient toujours être disponibles pour nos amis furets. De plus, donner régulièrement un supplément doux, naturel et élevé en protéines et se limiter à des gâteries santé, combiné avec la lumière naturelle et beaucoup d?activités enrichissantes et d?exercice est une bonne façon de donner son mieux à ces animaux de compagnie spéciaux.

Marybeth Stanistreet, révisé en juillet 2010
Présidente, Société de sauvetage des furets d?Ottawa


Bob Church, zooarchéologue et amateur de furets, IFC Ferret Aid, Toronto, 2006

Dr. Dennilyn Parker, assistante professeure and chef de services aux exotiques à l?U de Saskatoon, IFC Ferret Aid, Toronto, 2006

Dr. Bruce Williams, président du département de télémédecine, pathologiste de l?Institut de pathologie des forces armées, VP de la Fondation CL Davis pour l?avancement de la pathologie vétérinaire, IFC Ferret Aid, Toronto, 2006

Animal Planet, Ferrets, 2007


Entraînement à la litière

L'entrainement à la litière des furets n'est presque jamais parfait à 100%.

Les furets ont des personnalités uniques: il y en a qui utilisent leur bac à litière peut importe où ils sont et ce qu'ils font, d'autres l'utilisent quand ils sont dans leur cage mais s'échapperont une fois à l'extérieur. Générallement, l'attitude qu'ils adoptent face à l'utilisation de la litière, c'est d'y aller au besoin quand elle est en vue. Sinon,ils iront se mettre dans un coin, lèveront la queue et se soulageront à cet endroit. Heureusement, le dégât est minime et se ramasse facilement.

Le meilleur moyen pour l'entraîner à utiliser sa litière est de vous assurer qu'il y ait un bac à litière dans chacune des pièces de la maison où il peut se trouver. Si vous le surprenez à lever la queue, criez NON! et mettez-le dans la litière la plus près. Ayez une récompense en main et donnez-lui aussitôt qu'il a terminé son besoin. Ce procédé peut prendre quelques semaines mais habituellement, le furet comprendra ce qu'il doit faire et ira dans la litière quand il le faut.

NE PAS utiliser de la litière agglutinante pour votre furet. Ils adorent jouer dans le sable et comme leur nez est presque toujours humide, la litière agglutinante peut s'accumuler dans la parois nasale de leur museau et une fois sèche elle devient dure comme de l'argile et risque de bloquer la respiration.

Aussi, les furets aiment manger le sable. Si ingérée, la litière agglutinante peut causer des problèmes fatals au foie et à l'estomac.

Another helpful tip is to make sure the litter box is at least twice the size of a full grown ferret. Rectangular cat and ferret litter boxes are a good option. Avoid using the small corner litter boxes.



Les bébés furets adorent mordiller. Comme aux chiots, on doit leur apprendre à ne pas mordre.

La clé pour l'éduquer à ne pas mordre est de comprendre en premier lieu pourquoi il mord. Un furet n'a d'autre moyen pour jouer ou pour saisir que sa gueule. Comme les furets ont une peau épaisse, ils sont très rudes lorsqu'ils jouent entre eux.

Il y a trois manières d'entraîner votre furet à ne pas mordre.

Un des moyens est d'appliquer un jet de Bitter Apple sur vos mains et bras et de jouer avec votre furet. Quand il mordra une main ou un bras, il n'aimera pas le goût et reculera sur-le-champs. Ceci prendra quelques essais avant qu'il abandonne cette habitude.

La seconde méthode est d'arroser le furet d'un jet d'eau à chaque fois qu'il mordra. NE PAS l'arroser dans les oreilles ou les yeux.

Comme dernier recours, le secouer doucement par la peau du cou et dire NON d'une voix ferme. Le tenir jusqu'à ce qu'il arrête de se tortiller puis le replacer au sol. S'il ne se calme pas vous pouvez aussi le remettre en cage pour quelques minutes. Une fois calmé, sortez-le et continuer de jouer avec lui. Encore une fois, cette méthode devra être répétée plusieurs fois avant qu'il comprenne que mordre n'est pas amusant.

NE JAMAIS donner de chiquenaudes ou de tapes sur le museau d'un furet pour le discipliner. Le furet craindra vos mains ce qui aura comme résultat de vouloir vous mordre pour se défendre lorsque vous voudrez le prendre avec vos mains. Aussi les chiquenaudes et les tapes peuvent abîmer les tissus et la membrane du nez.

Additional information can be found at the
Problem Ferrets and the People who Love Them website.


Sécuriser son environnement

Sécuriser la maison pour votre furet est très important.

Les meubles inclinables peuvent être mortels pour les furets qui peuvent s'y infiltrer et se faire écraser par le mécanisme du meuble. Si vous possédez ce type de meubles inclinables chez vous, il est préférable que le furet n'ait pas accès à cette pièce. Les furet qui sont de nature très curieuse IRONT examiner l'intérieur de ces meubles.

Les furets peuvent s'infiltrer aisément dans le rembourage des meubles. Ils peuvent s'insérer dans n'importe quelle fissure, aller en-dessous des coussins et à l'intérieur même du meuble. Ne vous assoyez jamais sans vous être assuré que votre furet n'y est pas.

Un autre item à surveiller est le matériau utilisé dans les sommiers sous les lits. Ces tissus sont dangereux pour les furets qui risquent de s'y prendre et de s'étrangler.

Sécuriser l'environnement d'un furet prendra beaucoup de temps et d'énergie.Le meilleur moyen pour bien sécuriser l'endroit est de se mettre à plat ventre et d'examiner les alentours. Un furet peut s'infiltrer dans tout ce qui est de la grosseur de sa tête. La règle générale étant que si la tête passe, le reste passe aussi. Les furets ont l'abilité de s'aplatir et de s'insérer dans les espaces les plus petits!

Les produits d'étanchéité (caulking) décollés autour du bain et de la toilette peuvent aussi être un problème car le furet tentera de le manger ce qui peut causer des blocages intestinaux, ce qui est à éviter d'autant que possible.

Les furets adorent ramper partout. Assurez-vous que votre furet n'aille pas dessous ou derrière le réfrigérateur, la cuisinière, le lave-vaisselle, la machine à laver, la sécheuse ou n'importe quel autre gros appareil ménager. Il peut grignoter les fils et s'électrocuter ou, si vous ne le voyez pas, se faire tuer lorsqu'un appareil se met en marche.

Les furets sont aussi des excavateurs naturels. Les plantes sont particulièrement vulnérables. Ils ne mangent générallement pas les plants mais creuseront la terre aussitôt qu'ils en auront l'occasion. Quelques solutions: couvrir la terre de gros cailloux ou couvrir le pot d'un grillage ou encore placer les plantes dans un endroit inaccessibles pour eux.

Les portes d'armoires de la salle de bain et de la cuisine sont faciles à ouvrir pour un furet. Utilisez des loquets pour enfants pour les empêcher d'entrer dans les armoires. Si vous placez vos produits ménagers dans un certain endroit, assurez-vous bien que votre furet n'y ait pas accès afin d'éviter qu'il ingère un produit toxique. Il serait plus prudent de placer les savons et autres produits dans les armoires du haut qu'il ne peut atteindre.


Problèmes de santé

Blocages intestinaux - Les furets adorent grignoter toutes sortes d'objets parmi lesquels plusieurs peuvent être dangereux. Les obstructions intestinales peuvent causer de sérieux problèmes chez les furets et même entrainer la mort si elles ne sont pas décelées et traitées immédiatement. Voici une liste des objets que les furets ont souvent la mauvaise habitude de grignoter: les jouets en latex ou en caoutchouc, les éponges, les gommes à effacer, les tissus, certains jouets d'enfants qui se mâchent facilement, les élastiques, la mousse et à peu près tout ce qu'ils trouvent à se mettre sous la dent.

Les furets devraient avoir des jouets à mâchonner tels des anneaux en caoutchouc, des Kongs et des balles dures faites pour les chiots. Aussi il est important d'examiner fréquemment leurs jouets afin de déceler ceux qui sont abîmés et dans ces cas, les remplacer. Soyez très prudent avec les jouets qui ont des grelots à l'intérieur (comme la balle Pingpong qui se vend chez Petsmart), car les furets peuvent les ouvrir et avaler les pièces qui produisent le bruit à l'intérieur. Cela ne prend qu'un tout petit morceau de jouet pour se loger dans l'intestin du furet et être la cause d'une obstruction.

Si vous surprenez votre furet à mâcher quelquechose qu'il ne doit pas, vous pouvez lui donner du Tonic Lax (laxatif pour boules de poils) pour l'aider à passer l'objet. CECI NE FONCTIONNE PAS TOUJOURS. Surveillez-le pour quelques heures et examinez ses selles pour voir si l'objet a passé. D'autres symptômes comprennent de la diarrhée, des selles noires d'apparence goudronnée, pas de selles, et/ou des vomissements. Si vous dénotez un de ces symptômes, conduisez votre furet chez un vétérinaire sans tarder. Le seul remède pour un blocage intestinal est la chirurgie.

Ce qui suit est une liste des maladies dont les furets peuvent souffrir.

Problèmes de coeur, infections pulmonaires, cancer de la glande surrénale, insulinémie, lymphosarcome, cancer de la peau, désordre gastro-intestinaux, epizootic catarrhal enterisis(ECE), parasites intestinaux (ascaris, ténias), problèmes avec les yeux.

D'autre information sur la santé des furets peuvent être trouvés sur le site
Ferret Heath Care. (anglais)




What is ADV?

ADV is a parvovirus that originated in Aleutian mink. It is suspected to have spread originally from the mink farms when ferret owners supplies came from the same location as the mink breeders. The virus is an antigen and the ferret produces antibodies against it. Instead of eliminating it, the virus and antibody actually join to form immune complexes that damage the liver, spleen, kidneys, blood vessels etc. The virus can be active (symptomatic) or non-active (positive, but otherwise healthy)

Little is known about the ADV shedding period (when the virus is spread), incubation period (development after exposure), and transmission (just how contagious it really is). It is suspected that the virus can be transmitted to other ferrets through contact with anything that has been in contact with a ferret that is shedding the virus (urine, feces, saliva, blood, bedding, cages, etc).

How soon an animal is affected or dies depends on strain and individual i.e. age, pre existing health issues and so on. Being a virus, ADV can mutate. Like different strains of the flu, different strains of ADV can be more virulent. Scientists believe there to be 6 strains that affect mink and 1 that affects ferrets

What are the Signs and Symptoms?

It should be noted that ADV symptoms are identical to other diseases. A ferret showing these symptoms may or may not have ADV and should be taken to a vet to determine the actual cause. In addition, an infected ferret may not show anyY of these symptoms.

  • Urinary incontinence
  • Lethargy
  • Tremors (not the normal ferrety shiver)
  • Progressive hind end paralysis
  • Muscle wasting
  • Black, tarry feces
  • Respiratory infections
  • Weight loss
  • Eye inflammation
  • Chronic cough
  • Heart disease
  • Gastrointestinal bleeding
  • Immune system issues, like kidney and liver failure

How do we treat it?

There is no cure for ADV. Any care given to a ferret is mostly supportive to help control the symptoms. This may include:

  • Steroids, like prednisone or dexamethasone
  • Antibiotics for secondary infections
  • Mineral and vitamin supplements
  • Immunosuppressants

How is it prevented?

There is no vaccination available for ADV, so the only way to prevent it is to ensure that infected ferrets are kept away from all other ferrets. To ensure that this happens, annual or bi-annual ADV tests are needed so that infected ferrets are identified and kept separate from non-infected ferrets.

It is also very important to ensure that toys, blankets as well as any clothes that an infected ferret is in contact with are kept away from all non-infected ferrets.

Why Test?

There is no cure, no vaccinations, and not enough is understood about how easily it is transmitted between ferrets. It can be debilitating and fatal - even ferrets not showing obvious signs of the disease can spread it. Testing for ADV, helps control exposure, which helps control the spread of this disease.

What does a positive test mean?

Diligent monitoring of day to day health and happiness of your pet to ensure any resulting problems are treated as quickly as possible. As the disease progresses, supportive care of the ferret will be needed (special feedings, medicines, etc). Many ADV positive ferrets can live a relatively normal life as long as they are monitored carefully and treated as symptoms occur. Infected ferrets must be kept segregated from ADV Negative ferrets and must not attend any public events or visit any ADV Negative homes.

What does a positive test mean to the FRSO?

Once we have a case of an ADV positive ferret in our care, we will be forced to setup a foster home for only ADV positive ferrets. Depending on the situation, we may have to retest all ferrets in our care as well as in our foster homes and members homes. ADV positive ferrets will only be adopted to people who have ADV positive ferrets - which means they will likely remain in our care until the cross the rainbow bridge.

What tests will the FRSO be using?

Our preferred test will be the CIEP blood test that is done at the Animal Health Lab at the University of Guelph. This test has a low rate of false positives/false negatives and is low cost when sending in batches of 20 tests at the same time.

In emergency cases we will use the Avecon Quick Check. It is not as accurate as the CIEP, but provides instant results for times when we can't wait for the next batch of CIEP tests to be run.

For all ferret frolics and other events with ferrets in attendance, the FRSO will require proof of a negative ADV test in the past year. This includes using our ferret sitting services. To help our members and the general public have their ferrets tested, we will be offering low cost testing clinics at least twice a year. Please note that holders of a Regular FRSO Membership receive one free test per year. Tests can also be done through veterinary hospitals along with annual vaccinations or treatments, but the cost is significantly higher.

Does Testing Hurt?

The saliva test requires that a ferrets mouth be swabbed with a cotton swab for one minute. It is uncomfortable but does not hurt.

The CEIP blood test requires us to cut a the quick of a toe nail and gather a small amount of blood. This causes a small amount of pain which quickly subsides (and can be soothed with a treat of ferretvite or ferretone).

Do I have to euthanize my ADV positive ferret?

ADV is not an immediate death sentence. It can be like any chronic illness where your pet has good days and bad or it can be asymptomatic where the ferret shows no signs of the disease and lives out a normal life. Euthanasia is only an option when quality of life is poor.

What has the FRSO done so far?

In the summer of 2006 two board members attended the IFC Ferret Aid conference in Toronto in 2006. While there we participated in ADV seminars and spoke with other shelters that have dealt with, or are dealing with ADV. We have implemented a series of semi-regular ADV test clinics so that we can ensure all ferrets in our care remain ADV negative and to allow the general public access to inexpensive ADV testing. To date, all FRSO foster ferrets have been tested using the CIEP test with 100% negative results. We have also implemented mandatory ADV negative tests for all ferrets attending frolics or other events (shows, spa days, ferret sitting etc) to discourage the spread of the disease, set precedence in dealing with other diseases and to continue to encourage ADV testing.

The Furry Conclusion

The FRSO remains committed to our ferrets and ferret community. We intend to set precedence with respect to advances in veterinary medicine, nutrition, enrichment and so on. We will not lose sight of what's most important in everything we strive to accomplish and that is our furry companions mental and physical health and well-being. Giving these wonderful creatures a second chance in life is a passion we share with our members.


Ferrets magazine. May/June 2002. pg 41-45

Dr. Jerry Murray. IFC Ferret Aid conference. 2006


Hairballs - ACK!

Hey everyone! Guess what time of year it is?! guessed right...SPRING!!! A wonderful time when the sun becomes warm and inviting, the rain starts to fall, and fall, and fall...but we know it's leading to green grass, trees and flowers...we all begin to feel the stirrings of spring cleaning tendencies and it's a wonderful time of shedding! Oh, how we love this time of year. You can vacuum everyday and still feel like you are unable to stay on top of what your beloved pets keep leaving behind. You show up at work with hair on your clothes and jackets and your vacuum bag looks like there may just be a cat hiding inside. Other than the obvious inconvenience of it all, there is something more menacing that threatens our furry, four legged family members...HAIRBALLS!


I imagine it's fairly self-explanatory but for those of us new to the game, hairballs can form in the stomach and then into the intestines as an animal grooms itself. This is more likely to occur when an animal sheds in the spring and fall. These masses of hair can grow as more hair is swallowed and sticks to it. In cats, hairballs that form in the stomach can be coughed up. May not be the least bit pleasant but definitely a better alternative than keeping them in and allowing them to grow. Ferrets cannot do this and so a hairball that forms in the stomach behaves like a foreign body and either stays there or passes into the intestines and may cause a blockage. When this happens, portions of the gastrointestinal tract may lose blood supply and without immediate intervention, the ferret will become ill and may die.


Well...I would imagine some of our older, hairless fuzz butts have a distinctly smaller chance of a hairball but otherwise, any age can. Hair balls can also form over a long period of time and can therefore, obstruct any time of year.


Many veterinarians can actually palpate or feel a hairball in the abdomen. Radiographs are normally taken, occasionally using a contrast medium like barium, for effective diagnosis. The hairball may not be entirely distinguishable from a foreign body aspiration, but an imminent blockage is dangerous no matter the culprit.


A ferret hairball laxative can be given as a preventative measure every week or two in the off season and then more regularly when fuzzies shed the most in the spring and fall. Generally an inch of 'goo' will suffice 3 to 4 times a week, to help ingested hair pass through the digestive tract.

When we start to notice our ferrets sneezing or coughing excessively, at these times of year, ferret lax can be given once daily until the coughing stops to hopefully decrease the risk of obstruction. If coughing persists, and in particular if it is seen with other signs and symptoms, there could be a more serious issue developing. Seek veterinary assistance. If there is no laxative paste available, Vaseline/petroleum jelly or mineral oil can be used.
With a partial or full bowel obstruction, surgical intervention is essentially the only treatment.


Depending on how severe the case is and so on, the cost of this type of intervention is anywhere from $1000 to $2000...Not so much fun and you can see why prevention is a way better alternative.


Hairballs tend to come on slowly over a period of time and so signs and symptoms also develop at a slower pace until a complete obstruction occurs. Here are some things to watch for, which may resemble other gastrointestinal issues so veterinary assessment is needed for a conclusive diagnosis:

  • Excessive sneezing or a dry/hacking cough
  • Decreased appetite/activity
  • Vomiting or retching
  • Pawing at the mouth
  • Hyper salivation
  • Inability to defecate/straining/no output noted
  • Teeth grinding because of abdominal discomfort
  • Lethargy/dullness/looks 'unwell'
  • Abdominal distension/rigidity/tenderness

A good rule of thumb for ferret owners is that food goes in and poopy comes out and any variation from this is bad.


Grooming!!!!!! Now, have you ever tried to brush a squirming, squiggly, perpetually active fuzzy? Not so are some grooming tips and good luck!

  • Bathing is fine but no more than once monthly and not for very long. Some experts even recommend no more than four times yearly. If the bath is prolonged or too frequent, than the ferret's natural oils from the skin may be stripped and become dry and itchy. Oh great, an itchier ferret! Also, the skin may begin to produce excess oils to compensate and the ferret can end up smelling stronger. Some ferrets love the water and others truly believe you are trying to drown them.

    Some suggestions are holding your fuzzy in the shower with you to give a greater sense of security. Always use warm water enough for a child (a ferret's normal body temperature is 100 to 104 degrees Fahrenheit). Warming the shampoo bottle is also an idea. One expert suggested holding the ferret on the forearm with the head on your hand. Lather and rinse well, wicking the excess water off. Shampoo residue can make a ferret's fur rough and skin dry which can be very uncomfortable. Dry the excess water off with a towel and then afterwards, the ferret can be let loose to go crazy drying itself and weasel war dancing on a pile of towels on the bathroom floor which, of course, is half the fun. A clean area to dance in means you won't need to wash rinse and repeat! Some fuzzy kids will allow themselves to be blow dried but be sure to use a 'warm' not 'hot' setting, keeping the blow dryer about 12 inches away and moved frequently to prevent burns. Heating towels in the dryer before bath time is nice for a wet fuzz butt to roll around in and remember to keep any drafts in the area down.

    Another piece of advice is to use the kitchen sink as a bath and to try holding the ferret under the chest with the hind end in the water. If they can touch with their back legs, this may help to decrease a ferret's bathing anxiety. Some won't tolerate being bathed under running water but may do okay in a bath setting. A double sink could work well using one to soap in and the other for rinsing.

    Stick with hypoallergenic pet shampoos and avoid medicated ones, in particular ones that are tar or sulphur based. There are plenty of ferrety shampoos on the market now to choose from. A baby-safe shampoo is an option. Also, when in doubt, something designed for safe use on cats or kittens could suffice in a pinch.

    Fearful or aggressive ferrets may have to be scruffed if a bath is absolutely recommended. Hand dipping water or using wash clothes for around the face and ears is also an option.
    An odd ferret fetish to be aware of is soap and shampoo eating. I don't ask why, but in case you were not aware, this has zero nutritional value so try to keep this habit to a minimum.
  • Brushing with a soft bristled brush or one designed for ferrets is suggested, especially during shedding seasons. This serves as a way of distributing natural skin oils and removing dirt and loose hair. Brush gently with the hair and then follow with a fine-toothed comb. The less hair a ferret ingests during personal grooming, the less likely a hairball will form. Some lazy bones will love to be groomed while others fight the entire show. Try to keep brushing for the squirmy folks to a minimum in one sitting but don't give them exactly what they want every time. This means, give a few more brush strokes when your fuzz butt starts to struggle so they don't figure out that fussing is the way to get out of things. Start young and try brushing when a ferret is sleeping deeply.
  • Plucking is a favourite pastime of a few of our members. Ferrets end up looking mangy and patchy but excess hair is easily removed and discarded and beautiful coats come in smoothly afterwards. It's the transition period that is scary to look at! Only pluck during shedding times and only when the hair comes out easily.
  • Duck soup or a high protein, soft diet should be a regular supplement in any ferrets nutrition regime. A soupy consistency can move around hairballs that have not passed or completely obstructed, is easily digested and great as postoperative care if surgery becomes a necessity.


So...are you all grossed out yet? Nah, I didn't think so! We ferret folks, are a tougher breed after stepping in poopy presents on a regular basis. So, prevention is the key as we are well aware! Don't let the infamous hairball sneak up on you or your loveable fuzzy butt! Grooming, regular veterinary care and nutritional or laxative supplements can go a long way in preventing heartache or financial strain. Just in case, save your pennies and never be afraid to have your ferret seen, even if it's a false alarm, when it comes to something as scary as an obstruction, no matter what the cause may be. The alternative is unthinkable if you ended up waiting too long. Remember to have fun, oh, and good luck with the grooming part! One more word to the wise...Have your bath or spring cleaning bathroom frenzy after the furry kids have had theirs!

Marybeth Stanistreet
President, Ferret Rescue Society of Ottawa and Area
Spring 2007


Pg. 74-79. 'Looking Good'. FERRETS USA. 2006 Annual

The Ferret. An Owner's Guide To A Happy Healthy Pet. Mary R. Shefferman. Pg 59 - 62, 83. Howell Book House. 1996

Ferrets For Dummies. Kim Schilling. Pg 132- 137, 210. Wiley Publishing Inc. 2000

The Ferret Handbook. Gerry Bucsis and Barbara Somerville. Pg 119-126,139. Barron's Educational Series, Inc. 2001


Responsabilité financière

Les furets sont de merveilleux animaux de compagnie mais leur nature curieuse leur cause parfois des ennuis. Parcequ'ils ne sont pas des animaux domestiques ordinaires il se trouve peu de vétérinaires familiers avec les furets.

On retrouve sur le marché plusieurs livres sur les furets et nous vous prions de bien vouloir vous informer autant que possible sur ces petits animaux avant de vous en procurer un.

Voici une liste de coûts possibles à considérer avant d'acheter ou d'adopter un furet.
Coût de démarrage (cage,nourriture,livres,etc.) $400 - $600
Furet(chacun) $100 - $250
Examen annuel $100 - $200
Chirurgie des glandes surrénales $700 - $2,000
Nettoyage des dents $200
Stérélisation /ablation des glandes anales $200 - $300
Autres chirurgies $300 to $1,500

Veillez noter que ces prix sont approximatifs et peuvent varier selon la région et le vétérinaire.



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